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蘇郁婷 改變全世界孩子的玩具體驗 / SheAspire編輯部
2018/03/01 / 瀏覽次數 (22850)

      2017年1月,美國《Forbes》公佈未來最有可能翻轉世界的三十歲以下青年菁英榜「30 Under 30」,總計二十個領域,當我們首次得知這項榮譽榜後,便試圖從名單中尋找台灣人的蹤跡,就在我們不斷在翻找瀏覽網頁,打算放棄時,沒想到真的在遊戲領域榜單中,意外找到一位智慧玩具設計師蘇郁婷Su Yu-Ting

虛實整合的智慧玩具-章魚寶Octobo
        2016年,當時蘇郁婷才剛推出《章魚寶Octobo》智慧玩具原型,便立刻在美國E3電玩展、遊戲開發者大會等指標性大型開發設計展中受到矚目,如今歷經兩年焠鍊研發,正蓄勢待發,準備在世界量產上市,看似僅僅玩偶、平板與童書結合的多功能互動玩具,實則蘊藏了先進的設計思維與別開生面的意義。

       一般我們所熟悉的玩具,不論組成元件多麼複雜,聲光功能多麼驚奇,往往僅止於單向互動,亦即孩子按了一個鈕或觸碰到一個機關,玩具就會給出一個機械式反饋,然而《章魚寶》神奇之處,在於能偵測孩子互動行為,除了具備教學功能外,更能即時給出不一樣的回應,像是擁抱《章魚寶》,他就會表現開心;搖晃他時,就會看到他頭暈的表情;他還可以鼓勵孩子一起唱跳,具備情緒學習的意義與功能。

       更難得的是,《章魚寶》設計成可以跟孩子一起長大,蘇郁婷將《章魚寶》變成一個數位學習平台,規劃透過擴充多元主題與不同發展階段的APP,讓孩子在成長歷程中,可以持續使用,實現一次購買,終身使用的價值。而且《章魚寶》跟傳統機械玩具非常不同,有著非常溫暖體貼的設計,未放入平板時,就如普通玩偶一般,保有柔軟的特性,孩子可以直接撲抱,幾乎不會感受到隱藏在每隻觸手的感應元件,這也是身為人母的蘇郁婷的用心,思考著什麼樣的玩具,會喜歡拿給自己孩子的玩。

       《章魚寶》另一個重要特色是結合互動繪本故事書不僅可以單獨使用或作為親子共讀,更能與《章魚寶》連結互動,依據每本書不同的互動模式,孩子能學到各種不同的知識,如此一來,還能避免孩子過度黏著數位螢幕,豐富了實體互動,展現了創新的虛實整合遊戲模式,豎
立了玩具設計新的里程碑。

▼娃娃+平板+繪本,創造與眾不同的虛實互動玩具體驗



路,不會白走

       至於為何一個不到30歲的蘇郁婷,能夠有這麼超前的創新設計?蘇郁婷表示她也沒想過能有今日的成果,賈伯斯曾說:「你無法預先把點點滴滴經歷串連起來,只有在未來回顧時,才會明白那些點點滴滴是如何串聯在一起。(You can't connect the dots look-ing forward; you can only connect them looking backwards.)」讓我們試著攤開蘇郁婷經歷,尋找今日展現的種種線索。

       蘇郁婷是在2013年赴美進修南加大互動媒體與遊戲設計碩士,方踏上遊戲與玩具設計的道路。研修期間,一開始她是將立體故事書結合資訊科技,轉換成虛實整合的互動遊戲(參考連結:Curiouser and Curiouser!),奠基了《章魚寶》發展基礎。而之所以選擇兒童領域,則與她選擇進入的實驗室專案計畫有關,當時做很多與兒童有關的醫療遊戲研發設計,蘇郁婷説:「我發現我對小孩這個群眾非常有興趣,而且很享受設計東西給小孩,他們喜歡就是喜歡,不喜歡就是不喜歡,情感非常的直接;另外我做東西的風格,比較可愛、鮮豔,相對比較符合兒童市場。」

       乍看之下,妳可能會以為蘇郁婷是設計專業出身,事實上,這已是她第三次轉換專業領域,並沒有很長的設計年資。升大學前,儘管從小喜歡藝術的蘇郁婷,早知道自己對設計有興趣,但考量未來就業出路,反而選擇了台北醫學大學呼吸治療系。畢業工作一年後,決定繼續進修陽明大學生物醫學資訊碩士,「我那時候沒有想太多,只是想去讀一個跟科技有關的學位,看看我之後能夠做些什麼。」

       在陽明大學期間,她接觸到手機行動醫護APP研發,「發現遊戲是一個很強的管道,可以讓妳的對象去做很多她們根本沒有想到可以做到的事情,而且藉由科技或遊戲,可以讓她們這個不舒適的療程,變得比較愉悅,比較開心」,激發了她對數位互動遊戲的興趣,也重燃了她學習設計的渴望,種下她赴美進修的契機。

      「沒有人會知道自己到底會遇到什麼樣的事情。但不要因此就猶豫駐足不前。往往直到做了之後,才會知道適合與否。當然也會遇到很多困難跟挫折,但堅持下去,便會找到新的方向。」回顧這一路走來,蘇郁婷逐漸體察出這些經歷的共通點,她說:「不管是我的創作,或者我喜歡做的事情,都是希望能夠幫助到別人,能夠對別人有特別的意義。」


 ▲還在原形階段的《章魚寶Octobo》,每每在各大展覽亮相,就已經受到很多的關注

創作者到創業者
       榮獲《Forbes》「30 Under 30」已經一年多,我們詢問蘇郁婷這崇高榮耀帶給她什麼樣的影響?她表示最大的意義是作品受到肯定,讓她有更多前進的力量。非商學院背景的蘇郁婷,原本是一個創作者,憑藉著熱情創作出《章魚寶》,在製作過程中,必須不斷調整修正,絲毫不容有僥倖心態,才能做出滿意的作品,而隨著一次又一次的肯定,讓她開始思考如何將《章魚寶》實際變成一個可販賣的產品,身份才逐漸轉變成一位創業者。

       這角色轉變並非一蹴可幾,有很多需要學習與調適的地方,當中要考量的不再只有自己,還有團隊、顧客、資源、行銷與商業模式等等,至今蘇郁婷仍在不斷碰撞學習中,「以創作者來說,很多的想法都是有夢想的成份在裡面,像是我想要創造一個全世界最好的什麼東西,可是實際到了市場,不是妳創造一個世界上最好的東西,別人就會要,反而要去思考妳的客戶要的是什麼?妳不再是做一個作品,而是要為群眾做一個產品。」現在產品即將正式接受市場考驗,充滿未知的情況下,內心免不了有許多焦慮,「只是妳不推出的話,永遠都不知道群眾的反應是什麼,每一個創業家創業至少要有賭博的勇氣吧!」

       而同時作為一個身兼母職的女性創業者,不可諱言的,需要面臨多重角色的課題,「家庭跟孩子也是妳人生很大一部分,結婚之後,就不只是妳一個人了」,要怎麼兼顧家庭跟工作,需要很多的磨合與溝通,「如果妳對自己未來有一定的理想,或者妳知道自己想要做什麼,一定要跟妳另一半好好溝通,跟妳的另一半找到平衡。 當然不可能完全照妳期望走,可是也千萬不要委屈自己。」

      「說真的一開始真的會有衝突,因為每個人對對方的期許不一樣,比如說我希望他早一點下班,幫忙照顧小孩,讓我有多一點工作時間;或者他會覺得為什麼我晚上一定要工作,在磨合過程中,去尋找能夠兼顧的方式,這真的不容易,我也有很多度想要放棄的時候,因為真的是很難,很難不去考慮家庭跟小孩,但就是因為不斷的努力跟堅持,所以現在慢慢有苦盡甘來的感覺。」


 ▲蘇郁婷與團隊夥伴們

不斷前進
       訪談最後,我們邀請蘇郁婷從自身點點滴滴經歷中,濃縮萃取一些建議給我們,她說:「雖然很老套,但真的是有夢想就不要放棄」,「別讓恐懼阻止你做熱愛的事,Don't let fear stop you from doing the thing you love.。中間妳會遇到打擊、害怕的事情,但不要讓這個阻礙妳,一開始真的非常的難,可是跨過那一步之後,就海闊天空了。」

       儘管有時後妳可能不知道自己要的是什麼,但此時千萬「不要停下腳步,人生會遇到非常多的選擇,很多人因為沒辦法選擇就停住了,我認為既然沒辦法選擇,那就隨便選一個妳覺得最好的去做吧!因為只要往前進,就會發現更多的機會,只要不停下腳步,就會有進步。」蘇郁婷鼓勵大家要不斷的嘗試,在嘗試中建構對自己的認識,找出自己的才能與專長,「其實沒有什麼工作真的好或真的不好,而是能不能在做的過程當中,發現自己適不適合,適合就會做得順手,做得順手,就會得到更多的成就感。」


成為孩子們心中最特別的角色
       在《章魚寶》即將正式面對市場之際,縱使心懷忐忑,不過蘇郁婷並沒有因此緩下腳步。藉由科技為孩子創造最豐富精彩的虛實互動體驗的願景,始終驅動她向前,持續研發設計新的書籍與APP。事實上,她正已著手規劃《章魚寶》周邊角色,她期望有一天《章魚寶》系列,可以像巧虎、史努比一樣,成為陪伴孩子們一起長大,以及他們心目中最特別的角色。


*本專訪照片皆由蘇郁婷提供
*延伸閱讀:
張璐Lu Zhang 不斷成為更好的自己(Forbes 30 Under 30中國得主)

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▲蘇郁婷希望有天《章魚寶Octobo》能成為陪伴孩子們一起長大角色。

 

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