SheAspire-Your Life, You Decide ! GROW SHOP
購物車(0)訂閱電子報作家後台
She Aspire她渴望 妳的生活,由妳決定-SheAspire-會員登入 帳號 密碼 登入 加入會員 忘記密碼
She Aspire她渴望 妳的生活,由妳決定-工作專題 SheAspire人物週刊工作專題
Christiana 顛覆全美線上超市,生鮮快速配送無極限 / SheAspire編輯部
2016/03/23 / 瀏覽次數 (163066)

        美國近幾年線上超市正在發生巨大變化,有一位美籍台裔的年輕女工程師Christiana Chen(克莉絲緹亞娜 陳),創立了獨一無二的線上超市OrangeNow,打破了只有沃爾瑪(WalMart)、好市多(COSTCO)等這類巨型連鎖量販店才能建構的複雜前後台需求管理系統,她讓全美消費者能夠透過單一線上超市平台,購買生活所需的生鮮食品,而且只消用最便宜的運費,就能在短短一、兩天內宅配到任一指定地點,或是到住家附近超市取貨,提升了人們日常購物的經濟與時間效能。

        我們很幸運的能夠專訪這位正在改變美國超市生態與購物習慣的關鍵人物,同時也是Girls In Tech評選為2016台灣科技業最年輕新星之一的Christiana。雖然事先透過通訊軟體聯繫對她有了概略性的印象,但正式見面時,對於涵括在眼前這位充滿濃濃鄰家女孩氣質底下,竟是少數又專業的女工程師,以及掀起美國超市虛實整合創新革命的創業家,依舊感到些許反差。長期在美國的她,儘管說起中文有時會卡住,然而絲毫沒有洋傲氣,談起因創業而遭遇的挑戰,話語間總是透露著溫柔而堅定的力量,Christiana說:「相信自己想要做的事情,成為最好的妳,不要因為別人的意見而改變。」


語言障礙反而推就出一位工程師
       每個人小時候都曾憧憬著一個可能的未來,Christiana從小的志向是成為為正義發聲的檢察官,她說:「每次看新聞檢察官講話時,就覺得很酷、很喜歡」,父母對於Christiana會因此成為律師還曾感到開心。不過會轉向工程師發展,其實完全不在Christiana的規劃中,這與她後來遭遇到語言障礙和歧視有很大的關係。

        美國出生的Christiana,為了奠定中文基礎,在小學二年級時回到了台灣,國中畢業後她與姊姊又決定回到美國,只是英文已經忘得差不多的她們,適應過程中受了不少委屈,「前一、兩年可能大家都把我們當白痴,只是很奇怪,被外國人欺負很少,被華人欺負反而多。」為了向大家證明自己的能力,她們就從語言限制相對少的數理努力,透過數理成就,「讓大家知道我們是誰,那時候我跟我姊姊就以Chen sisters出名。」

       也因為英文不好的緣故,當時偶然接觸到電腦後,發現由各種符號與指令組成的程式語言可以做很多事情,解決複雜的問題,即便不識字,也能夠將自己的想法透過程式語言組列出一個可以讓大家理解的表達,於是開啟了Christiana對程式設計的興趣,高中畢業後,她決定進一步朝這領域發展,進入了華盛頓大學攻讀資訊系統(Information Systems),奠定了她成為工程師的基礎。


     ▲Christiana返台受邀至101分享,對於能夠和大家分享OrangeNow,她總是感到興奮開心

波音公司-渴望更快的節奏
       大學畢業後,Christiana對於要到哪邊工作並沒有特別的規劃,便隨著朋友一同申請了航太航空器製造商波音公司,順利加入了波音成為工業工程師(industrial engineer),「那時候我媽還以為我是去當空姐」,事實上Christiana是每天戴著護目鏡、穿著布鞋、工廠服在製造端第一線協助航空器的程式設計。約莫過了三年,她轉調至資訊科技(Information Technology, IT)部門,協助控管波音公司所有電腦系統。

       波音公司飛機的機身,每一個地方都採人工方式組建,建造過程中哪怕只是需要一顆很小的螺絲,「我們都要知道去哪裡調這顆螺絲是最快、最省錢」,因此與配送有關的供應鏈管理(supply chain management)、如何優化企業資源效能(Enterprise Resource Planning, ERP),都會有一定的學習瞭解,這些經驗著實影響著Christiana後來創辦OrangeNow的思維與行動,即便當時她並不曉得會有如此關聯。

       工作到第五年的時候,Christiana決定辭掉很多人嚮往的波音公司,放棄這份穩定、福利好、正常隨著年資就會升遷的工作,她告訴我們說:「其實後來我並不喜歡那份工作,這是我個性的因素,they are moving too slow」,大公司層層組織架構下,改變與調整速度往往不夠快,「I want to learn more,我覺得我學得不夠,如果不再離開的話,我就不再年輕了,要趁年輕的時候學,而不是四、五十歲被遣散後才開始學。」


           ▲除了配送速度,消費者收到的商品品質也是重要關鍵,OrangeNow做了很好的把關

Apptio-等兩年之後再來寫這套程式?
       辭掉工作後,一度想圓檢察官夢想的Christiana,申請進入了法學院,但上課兩週後,她發現自己並不是真的那麼喜歡,隨即辦理休學,Christiana認為:「年輕的時候不見得知道真正想做的是什麼,但是有想做的東西就先去做」,不要怕摸索、轉彎,要勇於嘗試。

       回到職場後,Christiana加入了一家設計會計軟體為主的新創公司Apptio,成為軟體架構師(technical architect)。雖然新創公司對員工的要求相對較高,但其快節奏、鼓勵創新的文化給了Christiana很大的滿足感。而像她一樣會寫程式又具有需求管理(demand management)實務經驗的工程師非常少,她能夠掌握需求管理中每一個環節,設計出更精準、更符合企業需求的會計軟體系統,表現非常突出。

       然而,看似如魚得水的發展環境,卻意外有著性別歧視問題,她發現男女工程師的薪資並不平等,相差懸殊,儘管嘗試爭取未果,且她終究選擇了接受,但不久之後另一個事件,讓Christiana下定決心要離開。當時她想開發一套新的需求管理系統,以首創的「庫存分配」技術,提升企業供應鏈配送效能,作為公司新產品,但或許是因為「對物流跟供應鏈的不熟悉,所以不敢去投資這個項目,他們問我能不能等兩年,兩年之後再讓我寫那個程式,兩年是非常久的時間,被別人追過去怎麼辦?那時候有點衝動,就辭職跳出來寫這套程式」,結果促成了Christiana走向創業的道路。


         ▲Christiana獨立開發的系統,能將各種食品訂單全美快速送達,令不少投資人感到讚賞

線上超市,從88MartGo到OrangeNow
        Christiana所開發的這套系統核心概念,「是怎麼樣讓不同地方的資源,最快速有效的分配」,可以運用在許多企業的需求管理上,2013年,Christiana則運用這套系統開了一家首先以亞洲食物為主的線上超市,鎖定華人為事業起步的目標客群。

       會選擇以食物為主的線上超市而非其他類型電商,乃因當時她評估人們幾乎已經可以在Amazon這類大型電商買到任何東西,「所以我不能走general merchandise(百貨)模式,那就以食物為主好了,因為食物在美國比較難運送」,尤其是生鮮食品難度更高,可說是選擇了最能夠考驗她所開發系統的領域創業。

        起初線上超市名字是88MartGo,大約一年多前,她決定改名為OrangeNow,一方面是因為她發現原本的使用者介面不夠友善,另一方面是原本的名字對於華人以外的族群吸引力較低,希望能夠取一個與事業有關、沒有文化差異且小孩子都會懂的名字,便藉著網站改版的同時,將名字改為更通用親和的OrangeNow。


                                                                                   ▲Christiana與OrangeNow團隊夥伴們

成功快速配送的關鍵
       OrangeNow獨到之處在於可以將生鮮食品做到全美快速配送,聽起來似乎沒有什麼令人驚艷之處,尤其在台灣這是件稀鬆平常的事,「大家可能會低估它的難度,像蔬菜跟肉有保存期限,超過兩三天之後,就會變質不新鮮」,在美國很難有一家超商可以獨立完成這項任務。然而,Christiana卻能憑一己之力,靠著自己開發的系統與各家超商合作,實現了不可能的任務。

       「我們的系統有一套虛擬供應鏈網,當訂單過來的時候,我們可以選擇最快、最便宜的方式寄給客人,不用擔心客人住很遠,妳今天可以住在堪薩斯州,堪薩斯州可能沒有什麼華人超商,但是我們可以跟田納西洲的超商馬上連線,從那邊配貨,客人不會知道貨從哪邊過來,只知道一兩天就到了,事實上大概只要十二個小時,這在美國是非常特別的。」

        而為什麼有那麼多超商會願意與她合作呢?她表示在美國除非是大型量販店,「一般超商不會想做網路購物,因為超商利潤非常低,有了任何利潤,會去雇用經理之類的人,不會去做IT部門,美國工程師一份薪水大約是10萬美金以上,所以超商不會有那麼多錢;就算有寫程式的人力,運費這麼高,等於要犧牲賺的錢」,與她合作不僅可以免費使用她的系統,省下工程師費用,還有專人為合作超商整理商品照片、廣告,在沒有任何負擔下,創造了額外營收管道,當然非常樂意加入她的宅配網絡。


                                             ▲Christiana至超市現場向大家介紹OrangeNow

賣菜背後的挑戰
       其實從上班族變成一個跨入全新領域的創業者,Christiana就註定要面臨許多來自內外的挑戰。其中令她料想之外的課題,或許是刻板印象與偏見吧!「很多人會說妳是賣蔬菜很簡單,因為大家都去買菜過嘛,其實它非常難,因為它的利潤非常低」,更有甚者,有一些人會認為「賣蔬菜是一個非常低俗的工作,一開始我還蠻在意的,可是後來想想就算了,妳沒辦法改變他們或跟他們解釋太多關於程式的東西,反正自己做、自己開心,聽不懂沒有關係,就追尋自己想做的。」

        而她感到最挑戰的工作環節,沒想到是如何用中文服務與業務拓展。由於是從亞洲食物切入市場,自然經常需要與華人互動,儘管她聽得懂中文,可是常常不知道如何組織表達。像客戶服務時,「有些人以為妳是賣亞洲東西,妳會講中文,所以有些會用中文寫,我看他們用中文寫,我就會用中文回,有時候他們的問題很簡單,例如東西什麼時候到呢?一個非常口語化的問題,我卻寫不出來,或像我要回信給客人-thank you for contacting us,那個中文我不知道怎麼寫,那時常常覺得自己什麼都做不來,很氣餒。」

        此外,初期做業務開發時,常面臨說不出中文窘境的她,只好請朋友撰寫中文話術稿,自己標註發音強記下來,像是個標準範本,對方怎麼問,她就依照稿子回答。當然三年下來,中文組織表達已經非常流暢,加上OrangeNow在業界也累積了一些名聲,業務發展相對順利許多,「免不了有些時候還是會講不出來,但心態已經和剛開始不同,會有豁出去的感覺,如果他們聽不懂,我就用手比給他們看,或用手機翻譯軟體當場翻譯。」

Keep Going
        Christiana的事業已經奠定一定的基礎,且開始受到不少美國投資人的關注,就算「現在什麼都不做,OrangeNow似乎也可以繼續運作下去。」但Christiana當然不會就此滿足,她期待能把事業再向上推進一層樓,「再減短運送時間、增加更多超商夥伴」,提供消費者更滿意便利的服務。而且在Christiana心中還有一個更大的夢想,就是建造出一個不僅是亞洲食物的線上超市平台,Christiana希望任何人,「不管今天她是在哪一國家、哪一個地方,都有辦法把自己的食品放在網路上,不用再擔心程式設計或運費,將自己的產品輕鬆送到想要的人手上。」

【OrangeNow相關連結】

官       網www.orangenow.com
粉絲專頁www.facebook.com/ShopOrangeNow

【One For One-打造善的向上循環】
❤最新活動www.sheaspire.com.tw/p12-teacher.php
❤特殊境遇族群上課情形www.facebook.com/groups/670992739686936


影片|Christiana Chen-相信自己的夢想,用心做好每一件事

 

印度創業家閔幼林 勇敢探索未知的自己
叛逆迷惘周千 大學八年,走旅全中國
時尚教母馮亞敏 做到、做好、做美
林藝 天生的名人
製片媽媽莊丹琪 從多重身份重新體認自己
王怡璇 透過「自然、工藝、生活態度」,讓你找到家的溫度
能量天使鄭怡芬、方羚 傳唱生命的美好
榮總蔡佳芬醫師 失智這條路,我陪你走
人物週刊: 工作專題   財富話題   美麗話題   健康專題   幸福特輯   公益特輯