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She Aspire她渴望 妳的生活,由妳決定-公益特輯 SheAspire人物週刊公益特輯
林念慈 翻轉月事,女人只想自在的當女人 / SheAspire編輯部
2016/09/21 / 瀏覽次數 (134687)

       女性自12~14歲初經來臨,約莫至51歲停經為止,月經幾乎陪伴了女性大半輩子,它不斷提醒著女性那唯有身為女性才有的身體與週期,台灣社會雖然不會經常公開討論月經,但女性大多懂得如何照顧生理期中自己,可以自由表達身體狀況,不少男性也願意給生理期中的女性更多的關懷與體貼。而與女性月經連結最緊密的莫過於衛生棉,女性終其一生的月經可以用掉1~2萬片的衛生棉,普遍對於使用衛生棉的態度是再自然不過了。

       然而,並非每個地方對月經的態度都如此習以為常。在尼泊爾創辦《棉樂悅事工坊》林念慈告訴我們:「普遍來講,尼泊爾還是很缺乏正確的月經教育,不少女性完全不知道自己為什麼會有月經,她不知道發生什麼事。」林念慈表示當地許多女性的共同經驗是每當月經來臨時,因經血為汙穢不潔之物,所以必須離家到茅草屋或牛棚隔離,不能外出、工作或上學,在尼泊爾稱這隔離的習俗為Chhaupadi;其所使用的月經布墊,則幾乎是舊紗麗與舊布折疊製成,像是個大尿布,因此常衍生衛生問題與婦科疾病。


       曾多次帶領志工前往尼泊爾服務的林念慈,偶然一次臨時起意下,聚集並詢問村落婦女最困擾的問題,不約而同得到了月經這個答案,她才曉得原來尼泊爾人們對月經竟有這麼多的迷思和誤解,讓同樣身為女性的林念慈,腦海裡始終縈繞著她們因月經而遭遇的不正確對待畫面,放不下的她,回到尼泊爾創立《棉樂悅事工坊》,投身倡導正確的月經觀念,並致力推廣有機純棉製造、環保的布衛生棉。林念慈的行動不僅正逐漸翻轉尼泊爾男男女女對月經的態度,出乎她意料的效應,她也掀起了亞洲華人對布衛生棉的重視浪潮。


                                                                            ▲當年正在興建中的《棉樂悅事工坊》樣貌

看見就無法忽視
       2005年大學畢業後隔天,林念慈就開始在國際志工組織工作,主要任務是鼓勵年輕人參與公共事務,以及建立國際志工服務項目。2009年,林念慈帶領志工前往尼泊爾進行社區建設以及開闢森林防火線工程。工作過了兩週,她突然察覺這段時間表達意見的都是男性,不見女性蹤影,期盼也能聽見女性意見的她,於是主動召集村落婦女對話,沒想到吸引了20多名婦女主動參與,才意外發現尼泊爾婦女如此為月經所苦。


       林念慈把尼泊爾婦女面臨的月經困境放在心上,回台後便主動將婦女衛生教育納入日後尼泊爾的志工服務當中,隔年回到村子便舉辦了第一次婦女衛生教育工作坊。同年,林念慈在前往南印度旅行途中,買到了人生中第一片布衛生棉,驚訝發現居然有如此環保、衛生又耐用的月經貼身用品!立刻想到運用在尼泊爾婦女身上,解決她們生理期的衛生問題。


       林念慈發現台灣早有生產布衛生棉的產商,起先她將廠商提供的「布衛生棉」材料包帶回尼泊爾,教導當地婦女如何製作、使用布衛生棉,後來她想到其實可以使用在地布料,由當地婦女製作、生產與販售,開創社會企業經營模式,改善當地婦女經濟狀況,協助脫離貧困。2011年,林念慈成功申請到「Keep Walking夢想計畫贊助」,得到將此構想進一步實踐的資源與機會。


                                                                   ▲努力推廣婦女月經衛生教育與布衛生棉的念慈

辭職蹲點創業,在不安中起步
       執行贊助計畫期間,林念慈依舊在協會裡工作,既有工作非常吃重,要兼顧婦女衛生教育與布衛生棉計畫並不容易,儘管林念慈尼泊爾已經去了十多趟,「但做海外工作,必須要蹲點,事情才有可能真正發生」,林念慈希望能夠真正且徹底的解決尼泊爾女性因月經遭受的社會污名化,以及被剝奪正常社會參與權利的問題,在責任感與使命感驅策下,2012年9月她決定辭去協會工作前往尼泊爾長期駐點。


       出發前不到一個月的空檔,她忙著設計與開發布衛生棉版型,也加緊腳步學習如何使用縫紉機,以利教導當地婦女縫製。然而,林念慈雖然沒有明說,但其實內心充滿擔憂,「那時候我很害怕,如果失敗了怎麼辦?」所幸當時男朋友給予她很大的鼓勵與支持說:「失敗也很好啊!可以去環遊世界,又不會怎麼樣」,讓她有了更多行動的勇氣。


       林念慈在當地選擇與樸門永續設計農場(Hasera Farm)合作,在農地中,蓋起了工作室,建立了自己的生產線,全新出發,面對截然不同的社會文化,林念慈知道:「我必須丟掉舊有的工作思維,還有台灣體制下學到的工作模式,去思考當地人是怎麼樣工作,創造出我和婦女們都喜歡的工作環境。」由於婦女原先都是務農,她規劃了三個月的技能學習與適應期,並直接與婦女討論理想的工作時間,為了不影響婦女家庭角色,上班時間從早上十點到下午四點半,中間有一個半小時休息,工作時間看似不長,生產卻相當有效率,「也可以隨時帶小孩來,有任何農作、節慶,隨時可以請假,不用因為工作跟家人分隔、跟農業分離,可以找到工作、家庭、農作間的平衡。」


                               ▲棉樂悅事工坊的生產團隊,五個人一個月可以生產千片的布衛生棉呢!

為什麼妳是現在的妳?
       此刻,讓我們先抽離林念慈在尼泊爾創業歷程,我們坐在桃園《本立自然良品》,也是《棉樂悅事工坊》在台的服務總部內進行專訪,聽著林念慈的分享,心中總覺得要一個人放掉台灣的一切,到一個生活不便利的地方,投注這麼大的心力創辦社會企業,實在不是每個人皆能辦到,讓人想多少從她的家庭中,尋找更多成為現在她的理由,淺談過程中,我們隱約瞥見一部份林念慈敢於不同的勇氣與善良特質的來源。


       「在那個年代,我覺得我的父母親某種程度是蠻任性的人,很有生命力,很想要創造自己的人生」,父親於她17歲那年因病過世,生前是桃園有名的中醫師,擅長重症診療,注重飲食與修行,常帶家人嘗試流行的健康飲食,每天都會要求孩子一起靜坐;而母親除了幫忙先生診所工作之外,亦是一位中華花藝插花老師。▶延伸閱讀:林念慈母親楊阿春 我的教育觀念


       他們對子女的教育態度相當積極、開放,重視外語能力與宏觀視野的培養,只要有機會,就會帶著孩子到國內外自助旅行。從幼稚園到小學,家裡四個孩子都是接受非傳統體制的福祿貝爾雙語教育,顯見父母希望給她們不一樣的影響與成長歷程。雖然林念慈對傳統教育,一度感到不適應,但似乎已經打開了她的寬度,相信人生並沒有標準路徑與答案。


       而林念慈對人的深厚關懷之心,或許與父親非常有關。其實我們身處的《本立自然良品》,原本是她父親中醫診所,也是林念慈從小長大的地方,空間裡有很多角落是用父親留下的物品改造而成,林念慈回憶:「我父親是一個非常慈悲的人」,常常耳提面命告訴家人,醫師賺的錢財來自十方,所以不管認不認識對方、親疏遠近,都要用愛心對待每一個人,把得到的一些財富福報分配出去。


▲我的子宫,我的大地母親藝術創作計畫,共蒐集五個國家,120幅子宮圖,展出了10場次

在變動中學習活在當下
        尼泊爾婦女曾告訴林念慈:「布衛生棉對她們而言並不是新的東西,但卻是一個全新的概念」,她把布衛生棉加了翅膀、變得更有設計感、更舒適環保,而隨著林念慈深耕蹲點,一年左右的時間,產品從布料、設計、生產,還有婦女們的技術都臻至穩定成熟,也漸漸在華人世界引起漣漪,「我們受邀到香港、澳門等很多地方分享,一開始我覺得布衛生棉很冷門,到現在有很多的布衛生棉組織開花,可以感覺到有人被這件事情激勵,或真的改變她自己跟月經的關係,或轉換成用布衛生棉,我沒料想到大家對這件事情這麼有興趣。」


       本以為尼泊爾男尊女卑的社會,會帶來不少阻力,事實上,「推廣到現在,沒有聽到什麼反對聲音,我們並沒有去評斷他們傳統的方式,身為一個外來者,可以做的是去分享月經的美好、月經是女人的禮物,怎麼樣照顧好自己的身體,並且創造一個品質好的產品,讓女生用了可以非常的舒服,很正向的方式去操作這一切。」


       那麼在尼泊爾創業過程中,最主要的挑戰或調適是什麼?她說:「尼泊爾的變動性非常高,常有缺水、缺電或罷工的突發狀況,像有時候瓦斯漲價,人民不爽就罷工,交通便跟著癱瘓,所有店就關門,學校也不用上課;又或者雨季雨太大,道路全部淹水,什麼事都不能做。」「怎麼辦呢?就是要等事情過去,在台灣大家都非常有效率,可是在尼泊爾妳就是只能不斷地接受。有很多無法預料的事情,所以我們的模式就是處在當下,隨時討論、調整步伐。罷工了,好,我就接受罷工,妳必須理解她們的生活跟脈動就是這樣,它就是工作與生活的一部份,隨機應變,不要執著一定要做什麼事情,因為發生事情就是把妳拉回當下。」


                                            ▲林念慈於尼泊爾加德滿都農夫市集與希臘女人圈市集擺攤擺

女人只想自在的當女人
       我們詢問她從事女性工作與深入月經議題至今,有什麼樣的領受與學習?「我以前月經必須要吃止痛藥,開始用布衛生棉之後,發現經痛改善很多,這讓我去思考我跟身為女性的身體,還有月經的關係,以前我跟月經是分離的」,用完即丟拋棄式衛生棉,讓我們習慣忽略觀察自己的經血狀況,也忽略了健康的變化,月經是女性與生俱來的生理週期,存在一定有它的目的,而非僅帶來女性每個月困擾而已。


      「女性身體有一個內在循環,月經就是跟著月亮走,跟大自然連結在一起,月經來的這段時間,女性會變得非常敏感,有時候很脆弱,有很多的情緒,以醫學來講,這是經前症候群,妳是有問題的,但其實它是幫助妳跟自己的關係拉回來,妳可以看到妳這個月的生活與身心狀態是什麼,當妳接受自己的情緒還有各種狀態,就是去跟它在一起,我希望看到更多女性重新跟內在的循環連結,妳就能更舒服、更自在的跟自己在一起,女人到底要什麼?女人就只是想自在當女人。」


       當妳開始跟身體在一起,會有更多覺察與力量,「女性長期以來受到社會價值觀的影響,從小被教育怎麼樣成為一個女人、女人該有什麼樣子、怎樣才是一個漂亮的女人,有非常多的商品告訴我們怎麼樣變得更美,可是如何自在的跟自己相處、看見身體的美,自在接納身體任何的大小、膚色,這是需要跟自己和解的過程,我希望可以邀請女人成為女人,瞭解我們不需要任何人的評斷、讚美,或是認同,我們可以自己認同自己的身體。」


                                             ▲林念慈鼓勵女性與月經連結,活在當下,學習成為自在的女人

讓《棉樂悅事工坊》找出自己的答案
        接下來林念慈計畫將過往經驗消化,做完整的紀錄,並把組織制度建立起來,發展更多天然的產品,讓《棉樂悅事工坊》根基紮得更深,緊接著繼續往前走。最終期望發展到什麼程度,林念慈說:「我不知道,生命會給妳答案,妳不用一直找答案,我盡量把自己拉到當下,順著當下狀態去發展,貼近自己的價值,去影響周遭的人。只要我真心想要做,或者我真心想要成為那樣的人,就會有能力,我可以相信自己,然後活在我的夢想裡面。」

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【相關連結】
✿棉樂悅事工坊:www.facebook.com/Loveladypads/
✿本立自然良品:www.facebook.com/earthygoodies/


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影片|林念慈:認識環保布衛生棉使用與清潔,創造美好月事體驗

 

 

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