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Jennifer Kek 跳進兔子洞的創業人生/ SheAspire黑眼圈

還記得,大學三年級的時候,在做些什麼呢?是在打工玩社團與唸書中左右為難,還是已細細盤算未來,或是,你和Jennifer Kek(郭晉吟)一樣,正準備創業。

Jennifer是馬來西亞華僑,目前擔任台灣航見科技CMO(Chief Marketing Officer),在這之前,她更曾為三間新創公司的共同創辦人,其中一間還被譽為東南亞的獨角獸,創業資歷超過六年。聽聞如此豐富經歷,讓人不自覺聯想她應該是帶點年紀的創業家,但其實,Jennifer是個將滿30歲的亮麗女孩。

因家中經商緣故,Jennifer成長於澳洲,13歲回到馬來西亞,入選學校田徑隊,一路訓練比賽從校隊晉升至青少年國家隊,16歲通過跳級考試高中提早畢業,隨即經由家人安排前往英國攻讀企業管理學位,結束後,選擇到台灣就讀大學。

聽起來,Jennifer相當聰穎,但忍不住困惑,為何沒有繼續往體育圈發展?Jennifer解釋,「在馬來西亞,運動員如果沒有更好的表現或者退役,會由政府分發至銀行工作,父母不希望我走向這樣的未來,加上也想學好華語,所以決定來台灣唸書。」

從逢甲大學海青班畢業後,Jennifer再考上行銷學系繼續就學,好不容易與台灣牽起的緣份,卻在大三劃下休止符-Jennifer決定休學,回到馬來西亞創業。

「我一直有開餐廳的夢想。」Jennifer說,不過放棄學業踏入創業,仍舊需要勇氣,「從小媽媽就經常拿我和鄰居小孩比較,對我要求很嚴格,加上還是選手時,長時間處於競爭環境,應該是這樣,慢慢培養出不服輸的個性吧。」

正因為好強,即使父母反對休學仍決心回馬來西亞創業,不過,好奇想開餐廳的動機?Jennifer有點害羞的笑答:「我很愛吃東西也喜歡烘焙,而且,以前唸書看偶像劇感覺開餐廳很夢幻耶,夢想可能就是如此薰陶下來。」

Jennifer展開的純真笑靨,讓人不自覺地與她一同掉進了兔子洞,她不受限於幻想,堅持信念,踐履追夢,就此開展一段魔幻般的創業人生。


談起Jennifer的創業經驗可說是許多新創公司的參考指標,第一項創業是馬來西亞綠建築婚宴場所,發展之後被一間新加坡集團併購,第二項創業是美妝電商Hermo,此事業更成功進展為東南亞最大的美妝電商平台,而後被日本一間美妝集團@Cosme併購,第三項創業是線上生活內容平台Hustle Internet,公司至今仍穩定營運,Jennifer在去年賣掉股份,現在和先生在台灣一起經營無人機事業(台灣航見科技),她主要負責行銷與教育。

經歷說來順遂,但背後的苦豈能端上檯面,成功能紛至沓來,Jennifer大方分享,「一開始創業是叛逆+夢想,之後接二連三的創業,其實與我的個性有關,當別人說:『你做不到』,我就會想要挑戰。」

除了「激不得」的原因之外,Jennifer還聊到,「我其實很幸運,公司剛好都被企業買走,只是若以現實面來講,創業除了資金來源要夠,提升自我和團隊合作也相當重要。」

就Jennifer的經驗來說,她不吝嗇提供心法,「首先要夠大膽,其次是不要怕好像跟不上趨勢而著急,先穩紮穩打累積實力,以免讓不足的知識成為硬傷,想要擁有長久的事業,得一步一步做起才行。」

Jennifer再以自身經驗補充:「創業過程中,經常需要面臨重大決定,我必須去磨練我的判斷力和決策力。」另外,基礎概念更不能缺少,「曾因為不清楚廚房運作,開餐廳時虧了不少錢,所以我下功夫學習基本的廚房知識;在美妝電商平台,我則是要了解各種品牌,明白什麼產品和成分適合哪些膚質,來到Hustle Internet,需要寫文案,這倒讓我有點頭痛,因為我不擅長,只好從模仿開始不斷練習,終於寫出屬於自己風格的文案。」


▲Jennifer與其他女創業家一同直播分享連續創業經驗(影片:連續創業憑什麼?

在Jennifer看來,機運只不過占百分之五十,做足準備,穩穩踏好每一步細節,相信會有機會,「大學打工的時候,覺得老闆每天只要來店裡,收收錢,看看員工有沒有做事就好啦。」身為員工的我們,難免會有類似念頭,但當自己變成老闆之後,她說:「真的是天大誤會!」語畢,Jennifer和我們忍不住相視而笑。


對於每項問題,Jennifer總可以侃侃而談,散發自信氣息,但Jennifer卻說,「創業家分許多種特質,我是大膽,勇於追求目標的人,不代表有自信,事實上,我還是個帶點悲觀,有著孤僻性格的人。」

真實個性令人感到意外,只不過在創業開業中往往只能先行封印或必須調整,「就算不喜歡,很多社交是必要的,所以在不同的場合我會適當切換身分。」而另一項較大的改變,是脾氣,「我曾因為講話太過直接,和夥伴產生衝突,因此直到現在,我仍然不斷調整自我,尋找最妥當的溝通方式,避免再發生不必要的磨擦。」

聽起來,Jennifer獲得不少正向的回饋,然而,也有負面的抨擊,「有人說,我是靠男人才成功。」Jennifer無奈表示,「若是男生批評,我反而會更想證明,但如果是女生攻擊,會忍不住懷疑自己『真的那麼差?』」

除了不實指控,隨著創業發展伴隨而來的負擔與壓力越發沈重,繼第一次創業成功後,第二次創業更歷經天使投資、創業投資甚至到被併購,這些新創公司所期待發生的,她都遇上,當時還被喻為東南亞獨角獸,盈利、名氣,光環蜂擁而至,「那時的我,白天正常,到了晚上會躲在房間哭,沒想到,我竟得了憂鬱症。」

本來只是單純圓夢,卻於心中烙下傷痛,「之所以會再來台灣,就是想換個環境轉移心情,也想把之前未完成的大四課程修畢。」

隨著心態調適環境改變,甚至遇到現在的另一半,目前Jennifer幾乎已恢復健康,「我領悟到與其因為他人給自己冠上無形的壓力,不如凡事看開一點,難過時,想哭就哭,做做喜歡的事,像在烘焙的時候,吃東西的時候,我都很開心,正視情緒,才能儘快走出低潮。」

許多事Jennifer現在逐漸看淡,不再將他人的眼光成為桎梏,還曾將九成財產捐給新加坡罕見疾病中心,「賣掉第二間公司是我人生賺最多錢的時期,那時剛走出憂鬱,覺得該有的都有了,便下定決心捐出,然候賣掉第三間公司股份的收入,我也轉贊助給十位單親家庭的孩子做為上大學前的學費和生活開銷。」

挺過人生苦澀,Jennifer沉澱心情後仍不忘回饋社會,讓人感覺到在她的大膽與堅毅中,還帶著一抹良善與溫柔。

如果人生可以重來一次,是否還是會創業?Jennifer堅定的說,「我會和爸媽說我想唸廚藝學校,待在家鄉,開間小店,偶爾出國看看不同的世界,這是我憧憬的生活方式。」

現在,Jennifer終於可以走往想要的生活,「最近喜歡上花藝和茶道,也報名了插花課程,接著打算一邊準備考花藝師證照,一邊籌備開店。」聊到以後的方向,Jennifer滿心期待,「目前的手稿是開間花藝店,裡面會設置咖啡區、閱讀角落,並計劃販賣一些我覺得不錯的小物,像護膚品、書籍,還會規劃一個上課空間。」

儘管心境曾跌到低谷又再重生,Jennifer仍繼續在創業這條路奔走,只是這回,她選擇放慢腳步,「和過去橫衝直撞相比,我現在寧可慢慢來,我不確定是否最好,至少我很開心。」

「人生沒有想像中的那麼長,所以不要在意外界的眼光,想做什麼就去做吧。」Jennifer不經意提起的人生觀,卻讓人留下深刻的體悟,把握當下,適度勇闖不同的人生道路,也許有一天你會發現,自己正不知不覺散發著自信的光芒。
 

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